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美国教育科技独角兽企业Coursera: 从“颠覆式创新者”到“创造商业价值”
 投资部          2020-01-22

随着现代社会逐渐地向知识型社会转型,越来越多的,尤其是受过一定教育对知识技能有更高追求的人,会选择在走出校园后依然保持学习。或为了精进拓宽自身专业技能以获得更高收入的工作,或利用网络平台学习大学课程获得一份文凭,或追寻“终身学习”的价值态度对人生保持充电。

慕课(MOOC),英文直译“大规模开放的在线课程(Massive Open Online Course)”

是一种大规模开放在线课堂。

所谓“慕课”(MOOC),顾名思义,“M”代表Massive(大规模),与传统课程只有几十个或几百个学生不同,一门MOOCs课程动辄上万人,最多达16万人;第二个字母“O”代表Open(开放),以兴趣导向,凡是想学习的,都可以进来学,不分国籍,只需一个邮箱,就可注册参与;第三个字母“O”代表Online(在线),学习在网上完成,无需旅行,不受时空限制;第四个字母“C”代表Course,就是课程的意思。

即大众人群可以通过网络来自主选择学习任何类型的在线课程,来丰富自己的知识与视野,或完成某种专业技能甚至是某个学位的取得和认证。

它是“互联网+教育”的产物,通过开放教育资源的形式发展而来。在大众对继续教育的需求与新兴科技发展的运用中应运而生。

 

 

 

一、全球最大的慕课平台

 

Coursera,为目前全球最大的慕课平台,为各地学习者提供高等教育在线学习课程。Coursera成立于2012年,总部位于美国加利福尼亚州,是由斯坦福大学计算机科学教授Andrew和Daphne创建的全球在线课程平台。截至2019年12月,Coursera提供超过3600个课程项目,拥有全球200多个国家的4500万学习者。它与150多所大学合作,为学习者提供课程、证书和学位。

 

 

Coursera中文版网站的首页截图

 

2019年4月,Coursera宣布完成1.03亿美元E轮融资。E轮融资由澳大利亚投资公司SEEKGroup领投,Future Fund和NEA跟投。前者专注于在线职业和教育业务领域投资。

据了解,本轮融资将用于扩大国际市场,帮助学习者做好准备,迎接“第四次工业革命”的挑战。

本轮融资后,Coursera的估值超过10亿美元,将跻身教育行业中为数不多的独角兽企业。在此之前,它的估值为8亿美元。据 Crunchbase数据显示,截至目前,Coursera的融资总额已达到3.14亿美元。

 

中恒星光投资集团整理

 

2012年成立之初至2019年,Coursera经历了三次不同风格的CEO领导人的更换,在全球市场需求不断变化中,不断探索新的发展路径与商业模式。

 

 

二、Andrew 和 Daphne时代:教育创新的领路者,教育情怀的开创者

 

2012年4月,Coursera诞生于斯坦福的校园,带着将名校的优质课程提供给普罗大众的情怀,Andrew Ng和Daphne Koller两位计算机科学教授将他们在斯坦福大学非常受学生欢迎的明星课程——机器学习,搬上了线上平台。

优秀稀缺的名校名师资源带来巨大轰动效应。产品上线后前 4 个月里,Coursera 很快地就达到了第一个里程碑:100 万个注册用户,这个数据甚至超过了 Facebook 和 Twitter 早期的用户增长。无疑,Coursera将优秀教育资源在线上免费提供给大众的创新和情怀是巨大的。

人们对Coursera充满了希望,希望着解决现有教育体系中“优秀教育资源不足”和“教育资源分配不均”等问题可能的答案。据一位早期的 Coursera 员工回忆,早期公司许多员工都来自 Facbook、Google 等知名的科技公司,他们中许多人都在科技行业经验丰富,对于教育充满了理想。

早期的Coursera更多的像是大学线上课程的延伸平台,为全球各地的学习者提供进入优秀教育资源的机会。

 

 

 

三、Rick Levin时代:搭建企业合作,增加企业内训

 

2014年3月,前耶鲁大学校长 Rick Levin 来代替 Andrew 担任公司的 CEO。和 Andrew 一样,Rick Levin 同样是来自学术界,但不同的是他曾经管理着全球最为顶尖的大学,丰富的人脉资源是他的优势。Rick十分注重人脉的搭建,他上任CEO以后,积极拓展合作,在全球 29 个国家确立了 161 个合作伙伴,除了优质的大学资源外,还有顶尖的企业业界资源,例如亚马逊、PWC、P&G 等等。

同时,企业培养人才的观念与意识也在不断升级。全球各大知名企业开始将线上课程以福利的方式发送给内部员工,帮助员工支付线上课程或学位的一部分或全部学费,来使员工提升自身技能,推动职业发展,为客户提供更好的服务,为公司带来更高的价值。

2016年,Rick Levin提出了Coursera for Business战略,将用户从个人扩展到企业,为企业提供学习解决方案,协助企业实现人才转型。据介绍,Coursera for Business是公司旗下发展最快的业务部门,目前已为包括60多家财富500强企业在内的全球2000余家公司提供服务,帮助他们培养人才,保持企业竞争力。

 

来自Coursera中文版官网

 

在面向企业提供相关服务后,Coursera也推出Coursera for Government,开始面向政府提供服务。在一个国家中,政府会非常关注失业率的问题并强调培训,政府通过与Coursera的合作,向失业人群提供工作岗位需要的知识技能培训。

 

 

四、Jeff时代:专业CEO出身,带领Coursera转型成一家真正的商业公司

 

Jeff Maggioncalda ,于2017年6月加入Coursera,成为Coursera的第三任CEO。在此之前,他担任一家金融机构Financial Engines 18年的CEO,并一手将其扶持上市。

虽然没有教育行业的背景,18年金融机构CEO的经历,让Jeff深刻理解到如何让一门生意或者让一个公司可以持续发展并获得成功,被商界称为“专业的CEO”。

 

Coursera 新任 CEO Jeff Maggioncalda(左)和 

创始人 Andrew Ng 在 Coursera Logo 处合影

 

Jeff曾经说过,“有了目标用户,清晰了市场规模,算清楚了单位的经济价值、经济效益,还应具有自身独特的优势,这样创立的企业才有活下去的可能。而那些对上述要素不清晰的企业,最终则会因为投资人不愿意继续投钱,资金链断裂走向衰亡。” 

 

Jeff在上任Coursera的CEO后,不仅仅确定了短期内 Coursera 的业务核心,并且规划了在完成 IPO 道路上的成本结构,以及盈利时间线。

在企业内训这条路越走越顺的情况下,Coursera坚定了从校园学科网课走向企业内心、乃至职业教育的道路。

Jeff发现虽然Coursera提供的开放性课程非常好,但有更多的用户希望获得一个学位,由此提升他们在职场上的竞争力。因此他提出为用户提供学位产品这项决策。于是在新CEO版图里,“证书”成为了Coursera的另一个核心。通过抓住市场和用户的最终需求,将过往积累的“流量”更快地变现。

 

Coursera提供的美国亚利桑那州立大学计算机科学线上硕士学位

 

在未来,Coursera将会在商业模式上:

1. 注重和企业和工业界的合作,提供企业和技术行业所需要的专业课程与课程验证(证书)服务,完成“Educational Benefits”和“Career Benefits”之间的权衡与过渡;

2. 进一步拓展在线学位的开发,快速增加实践意义更强的硕士学位,为大学无论是线上还是线下,带去更多的学生流量,成为大学的招生前端。

“公司从来没有像现在这样,拥有一条几乎是清晰的,且可看到未来的商业发展路径”,一位 Coursera 内部员工这样说到。

至此,Coursera在Jeff的带领之下,完成了从“创新”到“创造商业价值的”转变,有了更清晰与可持续发展的路径,变成了一个真实意义上的商业公司。

 

 

五、未来

 

未来,随着技术的更新发展,现代人的生活方式越来越多地习惯于线上学习的便利途径,以及对补充学习知识有更高的需求,线上学习平台的前景依然很大。然而,大多数慕课平台课程的低完成率,优质教授资源容易流失等问题依然存在,暴露出当前的慕课产品缺乏教学过程管理、缺乏学生及教师激励的种种问题。

线上学习平台虽最终难以真正取代传统的大学学习,学习本身依然是体系化、人与人之间的交互。但是如果想要有持续健康的发展,Coursera类的线上学习平台商依旧需要时刻保持课程呈现方式的探索与优化,对学生完成学习和对优秀教师和教学资源提供方的完善的激励制度。

 


 


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